Quetzalprijs – Premio Quetzal

De VZW heeft als doel: de democratie en de mensenrechten in Guatemala te bevorderen en actie te voeren tegen de straffeloosheid inzake de schendingen van de mensenrechten in het land.

In januari 2013 is de Quetzalprijs voor Mensenrechten en Democratie in Guatemala in het leven geroepen door Guatebelga vzw.

Mede daarom bestaat Guatebelga ( www.guatebelga.be ) en organiseert deze vzw de Quetzalprijs. De prijs heeft als doel de democratie in Guatemala te ondersteunen en te bevorderen.

Om de twee jaar wordt de Quetzalprijs uitgereikt aan personen of organisaties die zich actief verzetten tegen de chronische straffeloosheid  en de grove schendingen van de mensenrechten in Guatemala. Het is een symbolische lofbetuiging aan personen die in Guatemala  vechten voor het respect van de rechtstaat en de democratie, dikwijls op gevaar van eigen leven.

2013: Yolanda Oquelí

In 2013 werd de prijs toegekend aan Yolanda Oquelí  van het vreedzaam verzet – La Puya – in San Pedro Ayampuc  tegen de invasie van een multinational.

2015: Makrina Gudiel

In 2015 kwam Makrina Gudiel van Santa Lucía Cotzumalguapa aan de beurt. Haar vader en een broer werden vermoord door de staat. Door haar toedoen veroordeelde het Inter-Amerikaans Hof voor de Mensenrechten  de staat Guatemala.

2015:

Ricardo Falla S.J.

In 2017 werd de prijs toegekend aan Ricardo Falla S.J. op 24 oktober de Quetzalprijs Hij werd gelauwerd voor zijn pastorale inzet en antropologische onderzoekswerk rond de genocide in Guatemala. De prijs werd uitgereikt  in de Quetzalzaal van het gemeentehuis in Herent.  De gemeente Herent heeft een lange geschiedenis van verbroedering ( hermanamiento ) met de Q’ejchi  gemeenschappen in de noordelijke regio Cobán.

2019:

Bernardo Caal Xol

Op 22 oktober werd de 4de Quetzal Prijs van Guatebelga vzw uitgereikt. De laureaat was Bernardo Caal Xol. Maar aangezien hij in de gevangenis zit was het zijn zus Maria Josefina die de prijs in ontvangst nam.    (We komen daar nog uitgebreid op terug in het tweemaandelijks infobulletin van november-december.)

Uitreiking van de Quetzalprijs

We ontmoetten elkaar op 22 oktober in de historische Dossin kazerne. Daar overhandigde Guatebelga vzw de vierde Quetzalprijs. Er werden zes nominaties ingediend van personen of organisaties die zich inzetten voor de mensenrechten. Het was Bernardo Caal Xol die door de jury uitgekozen werd. Hij zit voor meer dan zeven jaar in de gevangenis in het noordelijk departement Cobán. Hij was de voortrekker van het verzet van de lokale bevolking tegen de bouw van waterkrachtcentrales, waarmee multinationals de natuur ‘vermoorden.’

Guatebelga vzw.: Premio Quetzal

Cada dos años Guatebelga otorga un premio a una persona o a una colectividad que se esmera por la defensa de los derechos humanos. 

Guatebelga, creado en el 2001, reúne a familiares de los tres religiosos belgas, víctimas de la represión estatal durante el conflicto armado interno. Ellos son Walter Voordeckers de Turnhout, párroco de Santa Lucía Cotzumalguapa, asesinado el 12 de mayo de 1980. Eduardo Capiau, de Maarkedal, seminarista, asesinado el 22 de octubre de 1981. Sergio Berten de Menen, seminarista, secuestrado  el 19 de enero de 1982 y desde esa fecha desaparecido. Los familiares cuentan con el apoyo de algunas personas que estamos muy próximos a los sucesos en Guatemala. En el año de la fundación familiares de los tres caídos presentaron una querella ante un juez de instrucción belga, apoyándose en la ‘ley de genocidio’ belga.

2013: Yolanda Oquelí

En 2013 el premio se otorgó a  Yolanda Oquelí de la resistencia pacífica  – La Puya – en San Pedro Ayampuc  en contra de la invasión de una multinacional.

2015: Makrina Gudiel

En 2015 le tocó a Makrina Gudiel de Santa Lucía Cotzumalguapa. Su padre y un hermano fueron asesinados por el estado. La lucha de ella resultó en una condena del estado por la Corte Interamericana de los Derechos Humanos.

2017:

Ricardo Falla S.J

En 2017 el premio fue entregado a Ricardo Falla S.J. el 24 de octubre. Por su compromiso pastoral y su trabajo de investigación antropológica en torno al genocidio en Guatemala. La entrega se realizó en la Sala Quezal de la municipalidad de Herent. Este municipio mantiene una larga historia de  hermanamiento  con las comunidades Q’eqchi’  en la región norteña de Cobán.

Pinchar 2017 – Premio QUETZAL Herent

2019:

Bernardo Caal Xol

El 22 de octubre, el maestro y líder de la comunidad maya q’eqchi Bernardo Caal Xol ha sido galardonado con el Premio Quetzal por los Derechos Humanos y la Democracia en Guatemala. El Premio Quetzal es una iniciativa de Guatebelga vzw.

Este importante reconocimiento a Bernardo Caal, se debe a su liderazgo en la resistencia pacífica por la denuncia de irregularidades y violaciones de derechos humanos cometidos en Alta Verapaz, ante la construcción de megaproyectos hidroeléctricos sobre el río Cahabón.

Bernardo Caal se opuso, junto con su comunidad, a la construcción de megaproyectos hidroeléctricos sobre el río Cahabón, como OXEC y RENACE (este último cuenta con la participación de la empresa española ACS, presidida por Florentino Pérez, a través de su filial Cobra, mediante servicios de ingeniería y construcción), que comportaban la privatización del río e impedían el acceso a las comunidades sin previa información y consulta.

En enero de 2018, después de una larga campaña de intimidación y difamación, Bernardo Caal fue arrestado y detenido. En noviembre de 2018, finalmente fue sentenciado a siete años y cuatro meses de prisión, supuéstamente por «arrestos ilegales» y «robo agravado». La vista de su apelación a la sentencia ya ha sido varias veces postergada.

Este premio internacional es tanto un reconocimiento a su labor, como una demanda de libertad para Bernardo Caal y un respaldo a las comunidades q’eqchíes en su defensa del agua.

En Guatemala, es cada vez mayor la violencia y criminalización hacia las comunidades indígenas y sus líderes.