Info Brief 156: 25 mei 2020

◙ Klagen over foute bondgenoot

‘Ze behandelen ons niet als een bondgenoot,‘ klaagde president Giammattei. Hij uitte zijn beklag ter gelegenheid van een dialoog georganiseerd door de Amerikaanse ‘denktank’ Atlantic Council over de aanpak van de coronacrisis door de regering. De president verweet  Washington het gebrek aan hulp.

‘Guatemala is bondgenoot van de VS, maar de VS is geen bondgenoot van Guatemala. Ze behandelen ons niet als bondgenoot.’

Het raakte de president diep dat andere landen wel geholpen worden om de pandemie te bestrijden. De Guatemalteekse president deed zijn beklag, nadat Donald Trump hulpmiddelen aan Mexico en andere landen zoals ademhalingsapparaten voor de patiënten die er ergst aan toe waren, verschafte. 

‘Maar Guatemala kreeg niet eens een door insecten aangetaste maïskorrel.’   

            Ook het terugsturen door de VS van Guatemalteekse migranten besmet met het virus zit hem hoog. 

‘We begrijpen dat de VS mensen wilt terugsturen, maar wat we niet begrijpen is dat ze ons gehele besmette vluchten opsturen. Tijdens de maand april werden 182 Guatemalteken op het vliegtuig gezet vanuit El Paso en Brownsville in Texas. Minstens 44 onder hen waren besmet. ‘De terugkeer van zoveel besmette mensen voor onze hospitalen is een enorme overlast. Niet eens een mondmasker hebben we gekregen,  niemand steekt ons een hand toe,’ jeremieerde de president.  

◙ Afscheid van Jan Rombouts

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 De nacht van 21 mei overleed Jan Rombouts op 88jarige leeftijd. Hij begon zijn volwassen loopbaan als jezuïet, later vulde hij zijn roeping in als priester-arbeider. Op latere leeftijd was hij in Gent druk betrokken bij de werking met migranten. 

            Hij was ook een van diegenen die wel eens aan den lijve wilde ondervinden hoe het nu eigenlijk zat in Guatemala  en hij trok met partner Lieve Borremans naar ginder. Na terugkeer bleef hij sterk geïnteresseerd.   

            Jarenlang nam hij trouw deel aan de maandelijkse vergaderingen van het Vlaams Guatemala Comité. Ook wanneer  de benen niet goed meer meewilden, wou hij de vergaderingen niet missen en liet zich voeren door zijn partner Lieve. Hij bleef komen tot einde 2015. Zijn tussenkomsten duidden op zijn sterke betrokkenheid met Guatemala en gaven dikwijls blijk van onmacht tegenover de overmacht van de straffeloze en cynische machthebbers in het land.

‘Gedurende de vijftig jaar dat ik Jan mijn vriend mocht noemen, heb ik hem ervaren als een van die zeldzame mensen, die op bijna fanatieke manier een authentieke christen én een authentieke socialist poogde te zijn. Hij is daar ook nog grotendeels in geslaagd en daar blijf ik hem heel dankbaar voor.’                                                          André Bogaert

◙ Banken met vuile handen

            FairFin wil mensen bewegen om op een verantwoorde manier om te gaan met geld. Daarom promoot de organisatie investeringen die oog hebben voor mens en milieu, en voert ze campagne tegen omstreden investeringen.

Onlangs meldde FairFin: 

            ‘Kobalt is een metaal dat wordt gebruikt om batterijen te maken voor laptops, smartphones en elektrische auto’s. Er vallen enorme winsten mee te rapen. Sommige multinationals gaan dan ook tot het uiterste. Met kinderarbeid. En dood tot gevolg. Glencore is zo een bedrijf.

            BNP Paribas, ING, Deutsche Bank en KBC investeerden op 5 jaar tijd 9 000 000 000 euro in Glencore. Mocht het bedrijf een fundraising organiseren, dan zou elke Belg 800 euro moeten storten om aan hetzelfde bedrag te komen. Het is onaanvaardbaar dat banken winst maken op de kap van gevaarlijke kinderarbeid. Het schenden van mensen- en arbeidsrechten moet een rode lijn zijn waar ze niet overgaan.

Guido De Schrijver – Steungroep ‘Solidair met Guatemala’ Lidorganisatie van EU-LAT Network  en van Europees Netwerk Oscar Romero Comités

Actividades realizadas en 2019

Boletín informativo

            Hemos seguido con la elaboración y publicación del boletín informativo semestral en papel y enviado por correo. Desde principios de los años ’80 hasta fines del año 2019 llegamos al número 175.

            El número de septiembre-octubre fue una edición especial dedicada al tema de los derechos humanos en Guatemala con el título: ‘Personas difieren, derechos no.’

Carta informativo digital

            A partir del mes de marzo de 2016 comenzamos a difundir una carta de información digital dirigida a unas 15 grupos y comités de solidaridad con Guatemala y simpatizantes, siendo un total de unas 200 direcciones en esta región de Flandes. En las cartas hacemos conocer a los lectores lo que ocurre en cuanto a actos solidarios emprendidos por nuestro propio grupo de solidaridad  y otros grupos solidarios con Guatemala. Además noticias de cierta envergadura desde Guatemala las difundimos. Asimismo los pasos emprendidos hacia los políticos belgas y de la Unión europea relacionados por lo general con los derechos humanos en Guatemala. 

            Durante 2019 enviamos 137 cartas digitales.

Ayuda a proyectos 

            También durante este año hemos seguido con las relaciones entre entidades donantes belgas y entidades beneficiadas en Guatemala.

* En primer lugar a través del boletín informativo semestral nuestros lectores  apoyan económicamente a CONAVIGUA, la Coordinadora de Viudas, sobre todo Mayas, y víctimas del conflicto armado interno.  

* Luego la municipalidad de esta ciudad de Aalst otorgó un fondo para un proyecto canalizado a través de la administración de SERJUS en Guatemala para un proyecto de construccion de invernaderos 

* Y otro financiado por el Fondo 11.11.11.- 4dePijler a favor de ASIDECQ (construcción de cisterna de agua). 

Stop the Killings!

            Desde el año 2015 comenzamos a vincularnos más intensamente con la dinámica de los sindicatos belgas y ONG que anualmente organizan una manifestación en torno a crímenes contra líderes y miembros de sindicatos y de otras organizaciones de derechos humanos sobre todo en Colombia, las Filipinas y Guatemala. 

            Este año la iniciativa se decentralizó para alcanzar mas gente. El evento ya no tuvo lugar unicamente en Bruselas sino en cuatro ciudades distintas. El tema fue ‘Changemakers.’ 

            Presentamos como ‘changemaker’ a Bernardo Caal Xol, preso en Cobán por su resistencia en contra de actividades mineras dañinas en su región. 

Lobbywerk

            * Seguimos representando al Grupo belga ‘Solidair met Guatemala’ y a la ‘Red europea de Comités Oscar Romero’ en EU-LAT Network. Esta última red consta de unas 40 ONG y comités de 10 países de la Unión europea, vinculados a la solidaridad con América Latina.            Los objetivos que perseguimos son las relaciones entre la Unión europea y los países de América Latina. Junto con organizaciones contrapartes latinoamericanas hacemos trabajo de incidencia política ante la UE sobre todo a favor de los derechos humanos de campesinos, indígenas, protectores del mediombiente y del territorio, mujeres, ONG,…         

            En seguimiento a la iniciativa de EU-LAT Network para contactar a europaralamentarios con el propósito de acordar una resolución antes de las elecciones europeas del mes de mayo – vista la situación dramática de los Derechos Humanos en Guatemala – nos dirijimos a cinco parlamentarios belgas del PE.  

            * Nos incorporamos a la nueva creación de la sección belga (ONG y comités belgas) de EU-LAT Network para mejor seguir y cumplir con lo acordado en la Red.  

Actividades con otras organizaciones

* Participamos a las reuniones (dos por skype y una en persona en Madrid) de la Red europea de Comités Oscar Romero.

En el mes de marzo colaboramos con la Agencia católica Broederlijk Delen que escogió Guatemala como país modelo para su campaña anual de informacion, sensibilización y recaudación de fondos entre el público en general. Organizamos en nuesra ciudad de Aalst una noche cultural y de información. 

* Participamos con una charla en una noche de información a gente relacionada con la Agencia católica Broederlijk Delen en la ciudad de Brujas.

* Con ocasión de un viaje de ocho miembros de varias entidades de los sindicatos cristianos de Bélgica a Guatemala les dimos un conferencia de conocimiento del país.  

* La universidad católica de Leuven (Lovaina) preparó una semana dedicada al 40 aniversario del martirio del arzobispo Oscar Arnulfo Romero de San Salvador para marzo 2020. Me entrevistaron sobre el impacto de Romero en la opinión pública belga. 

Delegaciones 

* En el mes de marzo nos reunimos en las oficinas de EU-LAT Network con el Procurador de los Derechos Humanos Jordán Rodas y con Gabriela Mundo, encargada de la comisión de Relciones Exteriores de la Procuradoría. 

* Tuvimos una reunión con los seis guatemaltecos, invitados por la Agencia católica Broederlijk Delen para fortalecer su campaña en marzo. 

* Invitamos a miembros de la solidaridad con Guatemala para un encuentro en Bruselas con el cineasta César Díaz, con ocasión de la proyección de su película ‘Nuestras Madres.’ 

* Tomamos contacto con una sala de cine alternativo, logrando la proyección de su película en nuestra ciudad (noviembre).

* Encontramos al cineasta Jayro Bustamante con ocación de su película ‘La Llorona’ en el Festival de Cine en la ciudad de Gante. 

* Recibimos al padre Eric Gruloos, misionero belga y párroco de San Miguel Ixtahuacán, departamento San Marcos, que apoyba a los habitantes en la resistencia contra la empresa minera Goldcorp.  

* Encontramos (29/10) en los locales de EU-LAT Network a dos defensoras de Ixquisis y San Rafael Las Flores. 

Guatebelga

            Seguimos con las actividades de Guatebelga, el grupo compuesto por familiares de tres belgas, asesinados en Guatemala en los años ’80. 

            La familias presentaron una querella ante un juez de investigación belga contra posibles responsables de estos crímenes en Guatemala. 

            A partir del año 2013 otorgamos un premio Quetzal a alguien que se haya destacado en la defensa de los derechos humanos en Guatemala. En 2013 fue entre las nominaciones galardonada Yolanda Oquelí que protagonizó la resistencia la Puya contra actividades mineras de empresas internacionales.

            En el 2015 le tocó a Makrina Gudiel de Santa Lucía Cotzumalguapa por haber logrado la condena del estado de Guatemala por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos por haber asesinado a su hermano y posteriormente a su padre. 

            En 2017 recibió el sacerdote jesuita Ricado Falla, antropólogo por anotar los crímenes de guerra del estado y por acompañar a las Comunidades Populares en resistencia (CPR). 

            Este año otorgamos el premio a Bernardo Caal Xol de Cobán, preso por su resistencia contra actividades mineras en su región. En su ausencia vino su hermana María Josefina Caal Xol a recibir el premio.

Cartas Circulares O.Romero

En nombre de la Red europea de Comités Oscar Romero (SICSAL Europa – Incidencia Política) publicamos una Carta Circular regular que informa sobre las adhesiones e iniciativas que emprendemos en defensa de los derechos humanos (DESC) en América Latina.

    A la Red de SICSAL (#124) : 29 de octubre de 2019

Queridos/as hermanos/as,

            Me comunico con ustedes para informarles:

◙ ◙ Europarlamentarios escriben cartas a Guatemala

            En vista de las recientes medidas nefastas del gobierno de Guatemala (sobre todo el estado de sitio en varios municpios) insistimos con EU-LAT Network ante los nuevos eurodiputados a que escribieran una carta al presidente Jimmy Morales y al Congreso de la república. 

            Finalmente logramos que treinta MEPs firmaron la carta. Abajo siguen los requerimientos:

*  Que, tomando en cuenta las graves restricciones que un Estado de Sitio supone para los derechos fundamentales de la población, esta medida excepcional sea estrictamente limitada a situaciones que puedan significar verdaderamente un “caso de invasión del territorio, de perturbación grave de la paz, de actividades contra la seguridad del Estado o calamidad pública”, tal como lo establece la Constitución de Guatemala.

*  Que, durante la vigencia del Estado de Sitio, el Gobierno apoye y facilite un monitoreo y control estrecho de la situación de derechos humanos en los muncipios afectados por parte de la Procuradoría de Derechos Humanos (PDH) y de la Oficina del Alto Comisionado de Derechos Humanos (OACNUDH).

*  Que se instruya y garantice una investigación independiente y pronta de los hechos que sustentaron la declaración del Estado de Sitio. Asimismo, que se investiguen de manera independiente y pronta los ataques contra las personas defensoras de derechos humanos.

*  Que se abstenga de todo discurso y de toda iniciativa que desacredite y dificulte la labor de defensa de los derechos humanos, incluyendo la realizada por la Procuradoria de Derechos Humanos (PDH) y su director Jordán Rodas, así como de la Oficina del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Derechos en Guatemala Humanos (OACNUDH).

*  Que vele porque las instancias y organizaciones de derechos humanos, asi como todas las personas defensoras, puedan desarrollar su trabajo sin riesgo de amenazas, difamaciones o agresiones, y que el Gobierno cumpla con su compromiso de desarrollar una política pública de protección de la misma.

◙ ◙  Otorgamiento de Premio Quetzal

            Entre los años ’80 y ’82 fueron  eliminados cuatro miembros de la congregación misionera CICM de origen belga, dos asesinados y dos desaparecidos.  En el año 2001 familiares de las víctimas presentaron una querella ante un juez de instrucción belga contra presuntos culpables en Guatemala. Miembros de la solidaridad con Guatemala apoyamos a las familias. También un profesor de la Universidad de Lovaina (Leuven)  en  derecho internacional apoya como asesor jurídico al grupo que se denomina Guatebelga.

            Contamos además con dos abogados pro Deo. Ante la tardanza de la justicia belga al respecto  decidimos entre tanto fundar un premio quetzal simbólico.

            Cada dos años otorgamos el premio a una persona o a una organización en Guatemala que se destaca en la lucha por los derechos humanos. Es así que en el 2013 fue Yolanda Oquelí de la organización La Puya que recibió el premio. En 2015 fue Makrina Gudiel de Escuintla  que luchó y logró una condena de parte de la CIDH contra el Estado de Guatemala. En el 2017 fue el sacerdote jesuita Ricardo Falla que a su tiempo acompañó a las poblaciones en resistencia. Ahora este año hubo seis nominaciones. Fue Bernardo Caal Xol quien fue escogido por un jurado. El coordinó la resistencia  de las poblaciones en la zona de Cobán que son afectadas por empresas internacionales que construyendo represas hidroeléctricas han desplazado el río Cahabón dañando el medio ambiente y el territorio.

            Bernardo se encuentra en la cárcel, condenado por más de siete años por su resistencia ante las multinacionales. El 22 de octubre fue el otorgamieno del premio. Vino su hermana María Josfina a Bélgica en representación de Bernardo. El evento se llevó a cabo en el antiguo Cuartel Dossin en la ciudad de Mechelen (Malinas) en donde durante la Segunda Guerra Mundial judíos habitantes de Bélgica fueron concentrados y luego conducidos hacia los campamentos de exterminio. En realidad un gran símbolo por lo que pasó durante la época del genocidio y lo que está pasando actualmente contra ciertas personas y ciertas comunidades en Guatemala.

Hasta aquí esta misiva                   Guido De Schrijver                              SICSAL-EUROPA  

Actividades realizadas entre julio 2017 y julio 2018.

Publicaciones

* Publicamos 4 Boletines Informativos impresos y una revista especial sobre ‘Periodismo y Medios de comunicación.’

* Luego publicamos 42 Cartas informativas digitales a las bases flamencas solidarias con Guatemala

* Y 6 Cartas Circulares a la Red europea de Comités Oscar Romero.

Encuentros

* Nos encontramos con y acompañamos a varias personas y delegaciones procedentes de Guatemala: un periodista fundador del Centro de Medios Independientes y el sacerdote jesuita Ricardo Falla. Luego UDEFGUA, ODHAG y CALDH en las oficinas de EU-LAT Network. Y nos encontramos con cuatro miembros de la Radio Nimlahakok.

* Nos encontramos en Bruselas con dos representantes de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH).

Colaboración con otras organizaciones

* Colaboramos con la actividad anual de Stop The Killings. STK es un conjunto de organizaciones, sobre todo sindicatos. Organizamos cada año una manifestación en Bruselas contra la represión de sindicalistas en Las Filipinas, Guatemala y Colombia.

* Participamos en la campaña anual de la Cúpula Flamenca de Organizaciones Norte-Sur- 11. 11. 11.

* Participamos en las actividades de Cuba Solidaridad en manifestaciones ante la Embajada Americana y con Cristianos por el Socialismo.

Información

* En esta ciudad de Aalst hicimos conocer la situación de Guatemala en varios colegios.

* A través de un estand de material informativo y de venta de productos artesanales hacemos conocer además nuestro trabajo.

* Elaboramos un fotoreportaje sobre las actividades de la solidaridad belga en general con Guatemala.

Participamos en la asamblea anual de SICSAL EUROPA en Madrid.